El dispositivo digital que ayuda a los padres a detectar la causa n.° 1 de consultas pediátricas desde el hogar

Madre e hija disfrutando tiempo juntas en casa

El dispositivo digital que ayuda a los padres a detectar la causa n.° 1 de consultas pediátricas desde el hogar

Tanta crianza, tan poco tiempo

Muchas veces escuchamos que una de las experiencias más transformadoras de la vida es tener un hijo. Al mismo tiempo, se sabe que la maternidad y la paternidad implican infinitas exigencias y muy poco tiempo, pero ¿alguna vez se puso a pensar en el motivo exacto?

Con los hijos, llegan los compromisos: tarea, partidos de fútbol, ferias de ciencia y, a veces, más consultas médicas de las que uno se imagina. Y mientras las actividades escolares y deportivas se programan con antelación, los días de enfermedad suelen llegar sin previo aviso.

Según los CDC, solo en 2019, más del 25 % de los niños realizaron una o más consultas en un centro de atención de urgencia o una clínica de salud minorista1. Durante muchos años, las infecciones de oído han sido la causa más común de consultas médicas de niños en Estados Unidos2. De hecho, si bien cualquiera puede tener una infección de oído, los niños sufren este tipo de infecciones con mayor frecuencia que los adultos y, al alcanzar los tres años de edad, más del 80 % de los niños ya han tenido al menos una infección de oído2.

La mayoría de los padres recuerda esas noches de insomnio con sus hijos, preguntándose si tendrían otra infección de oído y corriendo al día siguiente para tratar de conseguir una cita médica.

Un dispositivo de salud en el hogar para padres tecnológicos

En los últimos años, se produjo un aumento en la salud digital, desde aplicaciones de acondicionamiento físico para registrar la frecuencia cardíaca hasta recordatorios para tomar medicamentos. Sin embargo, a pesar de la existencia de tantas herramientas de autodiagnóstico y aplicaciones de asistencia, padres de todo Estados Unidos seguían sacrificando horas de sueño, así que los fabricantes de Children's TYLENOL® empezaron a preguntarse cómo podían seguir ayudando a promover la salud de los niños de una manera conveniente para los padres tecnológicos de la actualidad.

En 2019, Johnson & Johnson Consumer Health se conectó con el Dr. Erik Douglas, director ejecutivo de una empresa emergente llamada CellScope. Erik y su equipo fueron pioneros en imagenología móvil al crear una tecnología para transformar el teléfono en una herramienta de atención en el hogar. Sus productos habían sido utilizados por miles de médicos y usuarios, y habían recopilado una biblioteca descomunal de datos. Sin embargo, el producto presentaba algunas dificultades.

El mecanismo de sujeción del dispositivo CellScope requería modificaciones constantes para adaptarse a los cambios en el diseño de las formas y las cámaras de los teléfonos móviles y, al ser una marca nueva, no era ampliamente conocida por los consumidores. Aquí es donde pudo intervenir Johnson & Johnson Consumer Health. Con décadas de información de consumidores y el dato nuevo de que los padres necesitaban esta práctica solución para usar en el hogar, nuestro equipo de científicos unió sus capacidades de innovación con la tecnología adquirida de CellScope para mejorar el dispositivo y desarrollar una aplicación complementaria. Esta combinación finalmente condujo a lo que ahora es el otoscopio digital SmartCheck™ de Children's TYLENOL®.

SmartCheck™ es un otoscopio fácil de usar en el hogar que se desarrolló para ayudar a los médicos a detectar infecciones de oído de forma remota y permitir que los padres se ahorren el estrés y el tiempo que implica una consulta médica presencial. ¿Qué es un otoscopio? Es el dispositivo que utilizan los médicos para examinar el canal auditivo y el tímpano durante un control.

El dispositivo SmartCheck™ se conecta directamente a los smartphones y utiliza una aplicación para ayudar a los padres a:

  1. Capturar grabaciones del tímpano de un niño
  2. Compartir las imágenes con médicos para realizar una consulta remota
  3. Registrar los antecedentes de salud del oído a lo largo del tiempo

Escuchar aquí, allí y en todos lados

Durante el proceso para encontrar una solución digital de salud en el hogar, el equipo de Johnson & Johnson Consumer Health se dio cuenta de que quería dedicarse a las infecciones de oído, ya que es la causa más común de consultas pediátricas que afecta a millones de niños al año.

"Después de tres años de trabajo en el dispositivo y la aplicación SmartCheck™, que fueron probados por médicos, enfermeros, madres y padres, creamos un producto fácil de usar que acerca la atención médica a los hogares y permite que los padres ahorren tiempo, algo que tanto necesitan", dijo la Dra. Eleanor Small, gerente de desarrollo de productos del equipo de Investigación y desarrollo de cuidado personal de Johnson & Johnson Consumer Health.

En la actualidad, la aplicación SmartCheck™ incluye videos instructivos animados y está disponible para usar en la mayoría de los teléfonos iPhone. En el futuro, el equipo de Children's TYLENOL® planea expandir el producto para dispositivos Android.

"Como la sociedad continúa recurriendo a las herramientas digitales para diversos aspectos de la vida cotidiana, nuestro equipo está explorando cómo podemos aprovechar la tecnología para mejorar la accesibilidad de la atención médica en el hogar", dijo Eleanor. "Nuestra esperanza es que SmartCheck™ allane el camino a futuras innovaciones en este ámbito para que más consumidores puedan tomar el control de su propia salud, así como la de sus hijos".

Música para los oídos de todos los padres.

Fuentes del artículo

  1. https://www.cdc.gov/nchs/products/databriefs/db393.htm
  2. https://www.nidcd.nih.gov/sites/default/files/Documents/health/hearing/EarInfectionsInChildren.pdf